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Consecuencias Económicas de la Malnutrición

Largas estadías en el Hospital y Aumento de gasto y recursos

En el entorno actual de la atención médica, es fundamental el control de gastos y el uso apropiado de los recursos del cuidado de la salud es fundamental. La malnutrición relacionada con la enfermedad es el enemigo de estos esfuerzos por el control de los gastos.

Con los índices de malnutrición de hasta el 50 por ciento en pacientes de hospitales en América Latina, es obvio que las consecuencias económicas de este problema son profundas.123456

La Desnutrición Relacionada con Enfermedades causa Aumento de Recursos para el Cuidado de la Salud

Los pacientes malnutridos tienden a necesitar una hospitalización mayor que aquellos que están bien alimentados.789101112 Varios estudios han informado que la desnutrición relacionada con enfermedades prolonga la estadía en el hospital en un promedio de 3 días. En América Latina, estudios han mostrado que los pacientes malnutridos se quedan en el hospital en un promedio de 5 días más que aquellos pacientes bien alimentados.12 En particular, se ha establecido una relación fuerte entre el estado nutricional, el resultado clínico y la duración de la estadía entre los pacientes de medicina interna o pacientes con cáncer gástrico.5

La desnutrición relacionada con enfermedades también incrementa los índices de readmisión.1013 Como resultado, la malnutrición está asociada con el uso aumentado de los recursos del hospital.1314151617 Normalmente, las estadías más largas tienen como consecuencia costos más altos del tratamiento.9 Los costos adicionales se generan cuando los pacientes regresan al hospital por un tratamiento extra.

En general, la desnutrición relacionada con enfermedades puede incrementar los gastos del hospital en 30 a 70 por ciento.18 En el Reino Unido, el gasto público en la desnutrición relacionada con enfermedades en el 2007 se estimó pasar los 20 billones* de dólares (£13 billones), que corresponde a más del 10 por ciento del gasto total en salud y atención social.19 Según a esta evidencia económica de la salud, el costo estimado de la desnutrición relacionada con enfermedades en Europa fue calculado a 212 billones** de dólares (€170 billones).20

Interpretando estos costos, la carga económica de la desnutrición relacionada con enfermedades se estima a pasar el doble de los costos para el tratamiento del sobrepeso y a pacientes obesos.1921 En comparación, los costos económicos anuales de la obesidad se estiman a cinco a 6 billones* de dólares (£3 a 3.7 billones); si el estimado incluye la obesidad más el sobrepeso (10 a 12 billones* de dólares [£6 a 7.4 billones]),21 la cifra solo es aproximadamente la mitad del costo de la desnutrición relacionada con enfermedades.